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In Austria arriva il primo generale donna

La cinquantunenne Andrea Leitgeb assumerà il comando della Scuola di sanità dell’esercito

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UDINE. Andrea Leitgeb è un ufficiale dell’esercito austriaco ed è un ufficiale donna. Il nome non tragga in inganno: “Andrea” in tedesco è femminile (la versione maschile è “Andreas”, come Adreas Hofer, l’eroe del Tirolo). Ne parliamo, perché a “Frau” Leitgeb è riuscito ciò che finora non era mai riuscito a nessuna rappresentante femminile delle forze armate: ha sfondato quel tetto di cristallo che in ogni settore relega le donne a ranghi subalterni e ha ottenuto il grado di generale di brigata. Il primo generale donna in Austria. Una cosa del genere era già accaduta in Italia, pochi mesi fa, ma in quel caso si era trattato di una promozione alla greca di generale concessa alla… veneranda età di 62 anni, praticamente alla vigilia del congedo, e a riceverla era stata una signora che tutta la vita aveva lavorato nella polizia e che soltanto in età matura era transitata, non si sa bene perché, nei ranghi dei carabinieri. Insomma, era sembrata una promozione fatta apposta per poter dire: vedete, anche da noi le donne possono fare carriera (purché poi dopo se ne vadano subito a casa). Il caso di Andrea Leitgeb è diverso. Ha soltanto 51 anni e dovrà indossare ancora a lungo l’uniforme. Va detto che è una militare del servizio sanitario e che con il grado di generale di brigata assumerà il comando della Scuola di sanità dell’esercito.

Ma la sua carriera finora non si è svolta in un tranquillo ambulatorio di caserma, ma quasi sempre in reparti operativi: intervenendo in operazioni di soccorso per calamità naturali o in missioni all’estero. L’Austria è un Paese neutrale, ma tra quelli che, in rapporto alla popolazione, dà il maggiore contributo alle missioni di pace dell’Onu. Attualmente è presente in 15 aree di crisi in Africa, in Asia e nei Balcani, con quasi un migliaio di soldati. Anche Andrea Leitgeb era stata tra questi, prestando servizio per 8 mesi sulle alture del Golan, al confine siriano. Ora avrà il compito di dirigere un istituto del Ministero della difesa, che ha il compito di formare il personale sanitario. Quello di generale di brigata è il primo livello nella gerarchia degli ufficiali generali. Seguono, come da noi, il generale di divisione (Generalmajor) e di generale di corpo d’armata (Generalleutnant). Per riuscire a sfondare il tetto di cristallo le soldatesse austriache hanno dovuto attendere 16 anni.

Il servizio militare in Austria è stato aperto alle donne il 1. aprile 1998 e finora il grado più elevato raggiunto era stato quello di colonnello. La promozione di una donna al grado di generale, raggiunto dalla Laitgeb, è soltanto la prima e presto potrebbero seguire delle altre. Secondo quanto ha riferito il ministro della difesa Gerald Klug attualmente sono presenti altre due donne nello stato maggiore dell’esercito, con i requisiti per l’avanzamento. Complessivamente le donne in uniforme in Austria sono 368 su un totale di 34.000 unità.

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