Energia pulita da scarichi e acque reflue: il circuito virtuoso nel Galles

(Credits: Welsh Water) 
Un progetto della compagnia idrica britannica riconverte i rifiuti solidi delle fognature in combustibile all’idrogeno per alimentare veicoli a emissioni zero. Obiettivo: generare con fonti rinnovabili tutto il proprio consumo di energia entro il 2050
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I fanghi di depurazione, sottoprodotto del trattamento delle acque reflue, saranno utilizzati per produrre idrogeno. Il progetto, “Make Your Poo Work For You”, è stato avviato da Welsh Water, in collaborazione con una società tecnologica, Costain e con il supporto (per ora di 60 mila sterline derivanti dal piano “Innovate Uk”) dei municipi del Galles meridionale.
 

Il trattamento delle acque reflue servirà principalmente a rifornire di combustibile all’idrogeno l’intera flotta di veicoli della compagnia idrica, con un risparmio che è stato calcolato si aggira intorno alle 9 mila tonnellate di anidride carbonica che invece sarebbe stata rilasciata nell’ambiente.
 

La sfida dell'idrogeno


Dopo questa prima fase in cui il combustibile all’idrogeno sarà destinato alla flotta aziendale, il progetto prevede che il sistema venga allargato ai veicoli adibiti alla raccolta dei rifiuti comunali e ai mezzi destinati al servizio pubblico.
 
Welsh Water, contemporaneamente, è in fase di trattativa con altre aziende addette al trattamento delle acque reflue per rifornirle di energia elettrica prodotta da un parco fotovoltaico realizzato da una società di Cardiff per la gestione dei rifiuti organici.
 

Nel frattempo, anche altri tre progetti di parchi fotovoltaici in Pembrokeshire, Swansea e Cwmbran sono stati avviati dalla compagnia idrica. Le installazioni dovrebbero far risparmiare 311 tonnellate di emissioni di anidride carbonica all'anno e alimentare 300 abitazioni.
 
Il direttore dell'ambiente di Welsh Water, Tony Harrington, ha affermato che i progetti aiuteranno l'azienda a diventare a emissioni zero. "Questo progetto di trasformare in combustibile ad idrogeno i fanghi delle acque reflue è in prima linea nell'innovazione che dobbiamo perseguire per raggiungere obiettivi ambiziosi. Il finanziamento di Innovate Uk ci aiuterà sulla strada per la decarbonizzazione della nostra flotta di veicoli". La compagnia idrica, che serve più di tre milioni di persone in Galles, Herefordshire e parti di Deeside e Cheshire, mira a generare con fonti rinnovabili tutto il proprio consumo di energia entro il 2050.