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Mondiali, a Ginevra il giorno del sorteggio dei play-off mondiali

L’Italia confermata dalla classifica Fifa tra le teste di serie può trovare Grecia, Irlanda, Irlanda del Nord o Svezia  

GINEVRA. L'Irlanda del Nord, la Svezia, l'Irlanda oppure la Grecia. Una di queste quattro sarà l'avversario della Nazionale del ct Giampiero Ventura: oggi si conoscerà la squadra da battere allo spareggio per partecipare al prossimo Mondiale in Russia.

La classifica Fifa, pubblicata ieri, non ha riservato alcuna sorpresa e le potenziali avversarie degli azzurri saranno quelle previste. Al sorteggio per gli spareggi europei (che riunisce le otto migliori seconde dei gironi di qualificazione) che si svolgerà oggi alle 14 a Zurigo, nella sede della Fifa, a rappresentare gli azzurri ci sarà il team manager Gabriele Oriali. Oltre all'Italia (15.ma nella classifica Fifa pubblicata oggi), le teste di serie saranno la Svizzera (11.ma), la Croazia (18.ma) e la Danimarca (19.ma). Il sorteggio, che verrà effettuato dall'ex-stella del Real Madrid e della nazionale spagnola Fernando Hierro, determinerà anche chi giocherà in casa l'andata. Le partite si disputeranno dal 9 all'11 novembre (andata) e dal 12 al 14 (ritorno).

Seguendo la graduatoria della Fifa, la Grecia (47.ma) appare la formazione più modesta, ma è anche quella che gli appassionati di calcio italiano conoscono meglio. Seconda di un girone stradominato dal Belgio, la Grecia è guidata dal tedesco Michael Skibbe (che allenò a suo tempo Borussia Dortmund e Bayer Leverkusen) e conta varie «conoscenze» della Serie A, come i difensori Manolas (Roma), che però rischia di saltare la sfida di novembre, o Torosidis (Bologna). Il portiere Karnezis ha giocato a lungo nell'Udinese, il centrocampista Tachsidis ha girato la penisola (Roma, Torino, Genoa, Verona, Catania, Grosseto) ma il giocatore forse più temibile è Mitroglu, del Marsiglia.

Le altre avversarie potenziali sono molto vicine in graduatoria. L'Irlanda del Nord è 23.ma, è finita seconda in un gruppo stravinto dalla Germania (10 successi in altrettante gare) ma ha preceduto formazioni di buona tradizione quali Repubblica Ceca e Norvegia. Gioco atletico, la formazione di Michael O’Neill ha quale stella Kyle Lafferty, attaccante che gioca in Scozia, negli Hearts. La Svezia occupa il 25.mo posto e ha conteso - formalmente - alla Francia il primo posto del girone fino all'ultima giornata. Ha comunque estromesso l'Olanda grazie ad una differenza reti favorevole (essenziale al proposito l'8-0 rifilato al Lussemburgo). Guidata da Jan Andersson, tecnico che ha percorso la propria carriera in patria, propone un buon mix fra giocatori giovani (la Svezia vinse l'Europeo Under 21 due anni fa) e qualche calciatore di esperienza. Fra questi non vi è più Zlatan Ibrahimovic ma Marcus Berg, nonostante giochi nel Golfo (Al Ain), ha segnato otto reti nelle qualificazioni mondiali. La Svezia è generalmente accreditata quale la più pericolosa potenziale avversaria dell'Italia. Affrontare l'Irlanda
(26.ma nella classifica Fifa), non costituirebbe comunque una passeggiata neppure. La «green army» ha strappato un posto agli spareggi in extremis, battendo il Galles - senza Gareth Bale - e precedendo pure l'Austria in un girone molto combattuto e finalmente vinto dalla Serbia.

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